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Le singe et l’écran tactile

Eloïse Déaux se rend chaque semaine au zoo de Bâle pour travailler avec des chimpanzés. La biologiste observe comment ils apprennent afin de mieux comprendre l’évolution du langage humain. «Ma journée débute par une heure de nettoyage. J’entre dans la cage des chimpanzés, enlève les crottes et les restes de nourriture, et essuie les vitres. … Lire la suite


Une géante rouge ranime une étoile à neutrons en lui offrant de la matière

Le 13 août 2017, le satellite Integral déclenche l’alarme. Les ordinateurs du centre de contrôle du télescope spatial, l’ISDC installé à Ecogia près de Genève, ont enregistré une bouffée de rayons X émise depuis un point situé dans le centre très peuplé de notre galaxie, la Voie lactée. Aussitôt, les opérateurs des satellites XMM (de … Lire la suite


Expérience scientifique en laboratoire

Tous citoyens, tous scientifiques

Mesurer la température sur son balcon est en soi un geste insignifiant. Rassemblées à l’échelle d’une ville, les données de températures enregistrées par les habitants peuvent en revanche peindre un portrait plus réaliste que celui obtenu par les stations météo. C’est la force du crowdsourcing, lorsqu’il fait appel à un grand nombre d’individus pour collecter … Lire la suite


Frankenstein et le monstre de l’économie

Un étrange parallèle peut être établi entre le destin de Frankenstein et celui de l’homo oeconomicus. Aujourd’hui, certains partisans de ce monstre économique cherchent à en reprendre le contrôle. Selon une opinion largement répandue, la publication, en 1776, de la Richesse des Nations par Adam Smith, le philosophe moraliste de Glasgow, marque la naissance de … Lire la suite


La science-fiction: un mensonge irrépressible

Certains auteurs inventent des histoires invraisemblables, voire tout à fait détachées de la réalité. Pourquoi ? Lucien de Samosate répond à cette question par son arme habituelle : l’ironie. Selon la définition que l’on adopte de la science-fiction, Lucien de Samosate, qui vécut au IIe siècle apr. J.-C., peut en être considéré comme un précurseur. … Lire la suite


Relation homme-machine entre science et fiction

La fiction interroge l’interaction homme-machine, la science l’examine. Comment la rendre utile, la dompter, éviter qu’elle nous échappe ? Un travail académique que la fiction inspire. Un œil rouge, sans paupière, observe. Comme une pupille qui se dilate au gré de ses émotions. Empreinte de bienveillance, d’abord, puis de menace. Derrière cet œil-caméra, HAL 9000, … Lire la suite


Le voyage dans le temps

Peut-on voyager dans le temps ? Et peut-on modifier le passé ? Cette ficelle dramatique fait le bonheur des aficionados de la science-fiction. Quelques éléments d’analyse philosophique. 2029: une violente guerre a lieu, opposant les humains à des machines dotées d’intelligence artificielle et dirigées par un système informatique appelé Skynet. Nous sommes, bien sûr, au … Lire la suite


Transhuman?Digitale Phantastik!

Transhumanismus nennt sich die Zukunftsvision, in der wir Menschen von Computern ersetzt werden und ein digitales «ewiges» Leben erhalten. Wie kann die Literatur auf diese Herausforderung reagieren? Transhumanismus ist so alt wie die menschliche Phantasie. Soviel vorab zur Entspan- nung. Denn Entspannung ist nötig in einer zunehmend digitalisierten Welt, in der – auf der einen … Lire la suite


Une littérature «sérieuse»?

Longtemps condamnée aux marges des genres, la science-fiction gagne peu à peu ses galons littéraires. Mettons en lumière son potentiel fictionnel qui se pense et qui pense la société de demain. En Europe continentale, la critique littéraire et l’Université ont longtemps témoigné une certaine condescendance à l’égard du vaste corpus qui répond, depuis la fin … Lire la suite